Forma versus conteúdo

"It is sometimes said (particularly by undergraduates)
that the details of technical writing
are beneath the notice of a scientist of any worth.
The implied contrapositive,
that scientists who are concerned with such details are not first rate,
has obvious counterexamples.
It is the belief of a non-trivial subset of our community,
including Knuth (Mathematical Writing, Stanford University, 1988),
that writing skills are a necessary part of the training of a scientist."

—Ian Parberry, A Guide for New Referees in Theoretical Computer Science,
SIGACT News, 1989

 

Todo texto (artigo de jornal, relatório, programa de computador) tem um  conteúdo  e uma  forma.  É claro que estamos muito mais interessados no conteúdo que na forma. É claro que estamos muito mais interessados  n'o que  o texto diz de que em  como  o texto diz o que diz. Conclusão: a forma não é importante; a escolha de palavras apropriadas, o respeito às convenções gramaticais e tipográficas, tudo isso é bobagem.  CERTO?

ERRADO.  Toda vez que desrespeita uma regra de gramática, usa uma palavra inadequada ou atropela uma convenção tipográfica, o autor atrai a atenção do leitor para a forma.  Toda vez que arranha a forma, o autor impede que o leitor concentre sua atenção sobre o conteúdo.  Por isso, e só por isso, uma boa forma é tão importante.

Quanto melhor a forma, mais ela é transparente e imperceptível. Quanto melhor a forma, mais fácil é concentrar a atenção sobre o conteúdo.   A seguinte história serve para ilustrar essas idéias.

 

Antonio oferece um copo de leite a José:

— Você vai gostar desse leite, José.  Fresquinho.  Direto da fazenda do meu avô.

— Mas esse copo está sujo…

— Pare de prestar atenção no copo, Zé!  O leite é excelente!

— Mas o copo está sujo por dentro

— Eu sei que está sujo. Mas o copo não importa.  Eu estou falando do leite!

Quem dos dois está certo? Antonio cometeu o erro de desviar a atenção do José do leite para o copo. Se tivesse usado um copo limpo, o José nem notaria que o leite estava dentro de um copo.

 

Moral: A forma é secundária; o importante é o conteúdo. Mas uma forma defeituosa distrai a atenção que deveria estar concentrada no conteúdo.

 


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Last modified: Tue Oct 21 13:24:10 BRST 2014
Paulo Feofiloff
IME-USP

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